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ACHTUS Statement: Honoring Life in a Culture of Fear (Spanish version follows)

4 November, 2018

We, the members of the board of the Academy of Catholic Hispanic Theologians of the United States (ACHTUS), unequivocally pronounce our solidarity with communities most impacted by the current climate of fear, trumped up threats, and increasing national division. As Christians, our first call is to honor life and human dignity for all in the face of the hatred, division, and violence that has marked our nation in the past weeks:

  • The racially motivated killing of two African-Americans at a grocery store in Kentucky;
  • The anti-Semitic murder of eleven people at the Tree of Life synagogue in Pittsburgh, PA;
  • Proposed policies by the current administration to erase the reality of our transgender and gender-non-conforming family;
  • The deployment of thousands of U.S. troops to police the border ahead of the arrival of a caravan of migrants and refugees fleeing terror in their homes.

These are all signals that human life and human dignity are currently under peril, threatened by a narrow and distorted understanding of the common good. We call out these events and policies as evil, against life, and against the common good.

In the face of these threats we affirm human life and condemn all forms of violence against it, renew our commitment to welcoming the immigrant, proclaim the dignity of every person in their embodied nature, and recommit to the arduous work of dismantling racism and white supremacy.

Through these commitments, the ACHTUS board joins the struggle to promote the dignity of all marginalized communities in this country, particularly those being targeted by the hateful and divisive rhetoric that dominates these times. While we recognize that this struggle is exhausting, we understand all too well the risks of giving up. Honoring life in the face of fear requires that we ally with so many others who are also burdened in these efforts. Most especially, we seek to ally with the Holy Spirit, who sustains and inspires so many in the work of dismantling division and hate.

(Declaración en español)

Honrar la vida en una cultura de miedo

4 de noviembre de 2018

Nosotros, los miembros de la junta directiva de la Academia de Teólogos Hispanos Católicos de los Estados Unidos (ACHTUS, por sus siglas en inglés), manifestamos inequívocamente nuestra solidaridad con las comunidades más afectadas por el clima actual de temor, las falsas amenazas y el incremento de división nacional. Como cristianos, nuestra primera vocación es honrar la vida y la dignidad humana de todas las personas frente al odio, división y violencia que han marcado a nuestra nación en las últimas semanas:

  • El asesinato por motivos raciales de dos afroamericanos en un supermercado en Kentucky;
  • El asesinato antisemita de once personas en la sinagoga Árbol de la Vida en Pittsburgh, PA;
  • Políticas propuestas por la presente administración para anular la realidad de nuestras familias trans-género y no-conformista de género;
  • El despliegue de miles de tropas estadounidenses para vigilar la frontera antes de la llegada de una caravana de migrantes y refugiados que huyen del terror en sus países.

Todas estas son señales de que la vida y la dignidad humana peligran actualmente y se ven amenazadas por una estrecha y distorsionada comprensión del bien común. Señalamos la maldad de estos eventos y políticas, como contrarios a la vida y el bien común.

Ante estas amenazas, reafirmamos la vida humana y condenamos todas las formas de violencia en su contra, renovamos nuestro compromiso de acoger al inmigrante, proclamamos la dignidad de cada persona en la totalidad de su naturaleza y nos comprometemos de nuevo a la ardua labor de derribar el racismo y la supremacía blanca.

Por medio de estos compromisos, la junta directiva de ACHTUS se une a la lucha para promover la dignidad de todas las comunidades marginadas en este país, particularmente aquellas que son blanco de la retórica de odio y división que prevalece en estos momentos. Si bien reconocemos que esta lucha es agotadora, comprendemos muy bien los riesgos que implican el rendirse. Honrar la vida frente al miedo requiere que nos aliemos con tantos otros que también están agobiados por estos esfuerzos. De manera especial, buscamos aliarnos con el Espíritu Santo, que sostiene e inspira a muchos en la labor de derribar la división y el odio.

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ACHTUS/BCTS Statement on the Treatment of Families at the USA/Mexico Border (A Spanish Version Follows the English)
21 June 2018

We, the board of the Academy of Catholic Hispanic Theologians of the United States and the Executive Committee of the Black Catholic Theological Symposium, reiterate previous ACHTUS statements in support of just, comprehensive, and humane immigration reform. We also reiterate previous BCTS statements about the dangerous ways racism has shaped the Trump administration’s rhetoric about immigration.

In the strongest terms, we denounce the Trump administration’s recent decisions to criminalize asylum-seekers, to increase detention and deportation of unauthorized residents, and to separate migrant children from their parents. We decry the use of children for political gain while inflicting pain on families. We also denounce the use of tents, in the richest country on earth, to house any person held in detention.

We denounce the use of Christian scriptures in order to legitimize cruelty and violence. Furthermore, we reject the use of biblical arguments to support institutional violence against migrants and refugees.

We lift up those traditions within the Bible that measure justice according to society’s care for those most vulnerable, God’s little ones (e.g., widows, orphans, displaced persons).

Additionally, we affirm Catholic teaching regarding the human right to migrate.

Therefore, we support legislation and policies that sustain union between all loved ones crossing any of our international borders, and we will work toward achieving this goal.

(Declaración en español)

Nosotros, los miembros de la Junta Directiva de la Academia de Teólogos Católicos Hispanos de los Estados Unidos (ACHTUS, por sus siglas en inglés) y el Comité Ejecutivo del Simposio Teológico Católico Afro-Americano (BCTS, por sus siglas en inglés), reiteramos previas declaraciones de ACHTUS que apoyan una reforma migratoria justa, comprensiva y humanitaria. También reiteramos previas declaraciones de BCTS sobre las maneras peligrosas en las que el racismo permea gran parte de la retórica del presidente Trump con respecto a la inmigración.

Denunciamos de manera contundente la decisión reciente de la administración del presidente Trump de criminalizar a aquellos que buscan asilo y refugio, de aumentar la detención y deportación de residentes no autorizados, y de separar a niños inmigrantes de sus padres. Condenamos el uso de niños y niñas para efectos políticos, causando al mismo tiempo un gran daño a sus familias. También censuramos que en el país más rico del mundo se usen carpas para albergar a cualquier persona que esté detenida.

Denunciamos el uso de las Escrituras cristianas para legitimar la crueldad y la violencia. Además, rechazamos el uso del lenguaje bíblico para apoyar cualquier clase de violencia institucional contra los migrantes y refugiados.

Realzamos aquellas tradiciones bíblicas que miden la justicia según la manera cómo la sociedad protege a los más vulnerables, a los pequeños de Dios (por ejemplo, las viudas, los huérfanos y las personas desplazadas).

Además, reafirmamos las enseñanzas de la doctrina social de la Iglesia Católica que garantizan el derecho del ser humano a migrar.

De esta manera, apoyamos esfuerzos de legislación y políticas que preserven la unidad de seres queridos que cruzan cualquier frontera internacional, y trabajaremos arduamente para alcanzar dicha meta.

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The Academy of Catholic Hispanic Theologians of the United States (ACHTUS) is an association of scholars dedicated to promoting research and critical theological reflection within the context of the U.S. Hispanic experience. Our work puts us directly in contact with the people who come to the United States in search of better opportunities and/or escaping persecution, war, environmental catastrophe, or famine. The experiences and perspectives of immigrants from Latin America and the Caribbean are at the heart of our work. This also makes us particularly attuned to their plight for better treatment, their quest for asylum via our shores and national borders, and their yearning to contribute to the common good of this new place they call home. As Christians, however, our very faith and sacred texts privilege care for immigrants and refugees as a sign of faithfulness and respect for the inherent dignity of every human life (for instance, see Lev. 19:10 or Matt. 25:35-40), read more…